特定非営利活動法人日本ウミガメ協議会付属

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うみがめ Q&A (海亀のナゾについて)

皆さまからのよくある質問についてお答えします。
(研究でわかっている範囲で)umigameQA.jpeg


1.ウミガメは生まれた浜に戻って産卵しますか?
⇒同じ浜ではありません。産卵に上陸したウミガメに標識をつけて一頭ずつ見分ける調査をします。すると、ほとんど同じ砂浜に戻ってきます。しかし、他の砂浜に移動することもあります。また、人工的に砂浜を作っても産卵します。一方で、小笠原にくる母ガメは、小笠原生まれです。つまり、その「地域」に戻って来るのであって、「同じ浜」というほど厳密ではありません。

2.ウミガメのオスメスはどうやって見分けますか?
⇒ウミガメは甲らの長さが80-90㎝で大人になります。80㎝以上になると、オスはしっぽが伸びます。メスは子どもと同じで短いままです。つまり80㎝以上で尾が長ければオス、短ければメスとわかります。しかし、80cm以下のサイズは、体に穴をあけて内視鏡で卵(もしくは精巣)を観察しないとわかりません。

3.ウミガメは何歳かわかりますか?寿命は何歳ですか?
⇒腕の骨に年輪ができますから、それを調べるとわかります。目安としては、アオウミガメなら40㎝10才、80㎝25才ぐらいです。しかし、ウミガメの成長は個体や生息場所で成長が倍以上も違うことがあります。このため何歳とはわかりません。骨の断面をみないとわからないので、生きたウミガメからは調べられません。野生で見られる最大サイズのウミガメの年齢を調べたところ、寿命はアカウミガメで60歳代ぐらいのようです。

4.ウミガメは美味しいですか?
⇒食用として利用されていました。特にアオウミガメはウミガメの中でも美味しく、食用のために養殖されている場所もあります。小笠原や沖縄では、お店で出しているところもあり、刺身、から揚げ、お汁として食べます。所感としては、肉は水っぽく、魚の刺身のように柔らかです。

5.死んだウミガメを見つけました。何で死んだかわかりますか?
⇒死因はいろいろあります。例えば、病気、寒さで衰弱死、サメに襲われるなど。しかし、死んだウミガメを解剖すると、お腹に餌がたくさん入っていて、傷もないことがほとんどです。このため、病気などで衰弱したのではなく、魚を捕るために設置された網に絡まって溺れ死ぬと考えられています。一般に言われているゴミを食べて死ぬことは滅多にありません。また、甲らにスクリューの傷があっても、死んだ後の漂流中にぶつかるケースが多いようです。

6.ウミガメは時速何キロで泳いでいますか?
⇒以前は、最速20-40kmで泳ぐと言われていました。近年、小型の速度計が開発され、実際にウミガメに装着して調べられました。その結果は、アカやアオでは0.6m/秒、オサガメ0.9m/秒でした。時速に直すと2.1kmと3.4kmです。最も早いと言われるオサガメは、瞬間で2.8m/秒(時速 約10㎞)の記録があります。もちろん、サメなどの外敵から逃げる時はもっと早いかもしれませんが、少なくとも今まで想像されたよりも、ゆっくり過ごしているようです。

7.ウミガメは鳴きますか?
⇒ウミガメは声をだしません。まれに、口のかみ合せが悪く、呼吸の時に擦れて音を出す個体がいますが、声を出している訳ではありません。

8. 世界で一番 重たいウミガメは何キロですか?
⇒ウミガメ類の中で一番大きいのはオサガメです。FAO(国際連合食糧農業機関)の記録としては、1988年にイギリスで見つかった256cm、916㎏が最大です。しかし、ウミガメの重さを測定することはたいへんな作業です。例えば、産卵にくる母ガメは100キロ以上もあり人の手で運べません。砂浜にクレーンのような大型車両を入れるのも難しいです。実際には、記録がないだけで、もっと重たいウミガメもいるかもしれません。

9. ウミガメ卵(肉)を食べると健康に良いって本当ですか?
根拠はありません。地域によっては、特別な効能がある、という言い伝えがあります。しかし、栄養として特別に優れた面はありません。宮崎県で盗卵が盛んにおこなわれていた時代、ウミガメ卵とニワトリ卵の栄養価を比較してウミガメ卵の方が栄養が少ないことを示して盗卵を減らした、という事例もあるぐらいです。

10. 黒島でウミガメの産卵はみれますか?
⇒黒島ではウミガメの産卵は年に10回ほどです。2週間に一回ぐらいしかありません。このため黒島で出会える確率は数%です。日本では小笠原諸島、和歌山県みなべ、屋久島では、毎日のように産卵する砂浜があります。残念ながら、産卵をみようと思ってウミガメを邪魔する人が後を絶ちません。前記3つの地域では、地方行政や地元団体が窓口となって、調査者とともに産卵を観察できます。お母さんガメの気持ちも考えて、地元ルールを守って観察しましょう。